Austrian Airlines schafft Surface Pro 3 Tablets fürs Cockpit an

Bei Austrian Airlines wird derzeit ein Projekt umgesetzt, das die Arbeit der Piloten im Cockpit grundlegend ändert und den Flugbetrieb auf völlig neue Beine stellt. Durch die Ausstattung aller Piloten mit Surface Pro 3 Tablets vollzieht die größte österreichische Airline einen enormen Modernisierungs- und Produktivitätsschub. Die gesamte Flotte mit allen Flugzeugtypen soll mit Tablets im Cockpit unterwegs sein, und erhält entsprechende Halterungen für das Tablet. Der alte Pilotenkoffer hat aber trotzdem noch nicht ausgedient.

“Immer mehr Airlines setzen auf Innovationen von Microsoft, um ihren Flugbetrieb zu verbessern und Kunden eine noch bessere Servicequalität zu bieten. Wir sind sehr stolz darauf, dass sich mit Austrian Airlines die größte österreichische Fluglinie für Surface Pro 3 und Windows 8.1 entschieden hat, um damit ihren Betrieb noch moderner zu gestalten. Dieser Schritt unterstreicht auch die Positionierung von Surface am Markt, das als vollwertiges Tablet und Arbeitsgerät in einem überzeugt – egal ob am Boden oder über den Wolken”, so Alexander Linhart, Leiter des Geschäftsbereichs Windows bei Microsoft Österreich.

Papierloses Cockpit dank EFB

“Der Traum des vollständig papierlosen Cockpits, der Ende der 90er Jahre mit dem Einzug der ersten Notebooks in die Pilotenkanzel begonnen hat, wird mit den Surface-Tablets von Microsoft nun tatsächlich Wirklichkeit”, erklärt Dr. Philipp Haller, Pilot bei Austrian Airlines. Als Electronic Flight Bag (EFB) Administrator ist Haller auch Leiter des aktuellen Projekts.

“Die AUA war 1999 europaweit die erste Airline, die Flugunterlagen digital – quasi als Vorläufer der modernen Electronic Flight Bags von heute – für ihre Piloten zur Verfügung gestellt hat. Aufgrund der zahlreichen Vorteile durch den verstärkten Einsatz digitaler statt papiergebundener Pilotenkoffer haben wir den Flugbetrieb im Laufe der letzten Jahre kontinuierlich weiterentwickelt. Jedoch war es uns bisher nicht möglich, den Pilotenkoffer komplett zu ersetzen. Mit den Electronic Flight Bags auf Basis der Surface-Tablets ist das jetzt anders.” sagte Haller.

Tablet erstmals ständiger Begleiter des Piloten

Die Vorteile des digitalen Pilotenkoffers liegen für Haller, der als Boeing 777 Pilot auch auf der Langstrecke im Einsatz ist, klar auf der Hand: “Wir sind nun in der Lage, die Tablets erstmals als ‚echtes‘ Electronic Flight Bag im Flugbetrieb einzusetzen. Im Unterschied zu bisherigen Lösungen wird dabei das Tablet zum ständigen Begleiter des Piloten.” Das beginnt bereits bei den Vorbereitungen, indem sich die Piloten die aktuellsten Fluginformationen und -dokumente (beispielsweise Flugpläne, Wetterinfos, Positions-, Umwelt und Systemdaten) über eine bestehende Internetverbindung auf das Tablet laden, das sie anschließend mit ins Cockpit nehmen.

Dort sind die Surface Pro 3 Tablets – aus Sicherheitsgründen immer mindestens zwei pro Flug – über spezielle Halterungen im Cockpit fixiert. “Durch diese Fixierung sind unsere Piloten nun in der Lage, das am Tablet installierte Electronic Flight Bag erstmals in allen Flugphasen zu verwenden. Das gilt nun insbesondere auch bei kritischen Phasen wie Start, Landung oder im Falle von Turbulenzen.”

Ausstattung der gesamten Flotte mit Tablets

Austrian Airlines hat sich für die Implementierung eines flächendeckenden Electronic Flight Bags auf Basis von Surface Pro 3 und Windows 8.1 entschieden. Die hohe Performance, das große Display und das im Vergleich dazu sehr geringe Gewicht machen das Tablet von Microsoft zum idealen Arbeitsgerät für die Cockpit-Besatzung. Im Zuge des Projekts hat Austrian insgesamt rund 950 Surface Pro 3 Tablets in der Ausstattungsvariante mit 128 GB Speicher, Intel i5 Prozessor und 4 GB RAM angeschafft.

Anfang November 2014 wurde mit dem Roll-out der Tablets und der Ausrüstung der Austrian Flotte begonnen. Dazu werden die Cockpits aller Airbus A320, Boeing 767, Boeing 777, Dash 8 Q400 und Fokker Flugzeuge Schritt für Schritt mit EFB-Halterungen ausgestattet, sodass künftig alle Piloten – egal, auf welchem Flugzeugtyp sie fliegen – die Surface-Tablets und das darauf installierte Electronic Flight Bag durchgehend im Flugbetrieb einsetzen können. Unterstützt wird die Einführung des neuen Systems durch die Microsoft-Partner ACP und Danube IT Services.

Piloten haben tausende Seiten Daten offline dabei

“Piloten arbeiten zu 95 Prozent ihrer Zeit offline. Mit der Umstellung auf den digitalen Pilotenkoffer hat die Cockpit-Besatzung künftig alle relevanten Informationen für den Flug immer offline mit dabei”, erklärt Philipp Haller. “Das Electronic Flight Bag auf den Microsoft Tablets ermöglicht es uns, eine Vielzahl an Daten, Informationen und flugrelevanten Dokumenten vor Flugantritt aktuell zu synchronisieren, um diese anschließend während des Flugs jederzeit offline griffbereit zu haben. Die unmittelbare Verfügbarkeit von Handbüchern, Kartenmaterial oder Checklisten im Umfang von mehreren tausend Seiten erweitert die Handlungsfähigkeit in der Luft enorm”, bringt Haller die Vorteile aus Sicht eines Piloten auf den Punkt.

Pilotenkoffer in Hardware bleibt

Ein kleines bisschen Tradition bleibt aber dennoch auch in Zukunft bestehen: “Die Freiheit über den Wolken ist – trotz aller Sehnsüchte – nicht komplett grenzenlos”, so der Pilot, der bereits seit über 16 Jahren für Austrian Airlines in die Luft geht. Denn auch wenn der Inhalt des bisherigen papiergebundenen Pilotenkoffers durch Tablets ersetzt wird, so wollen diese letztlich auch irgendwie transportiert werden.

Dass Pilotenkoffer nicht vollständig aus den Cockpits dieser Welt verschwinden werden, hat für Haller außerdem noch weitere Gründe: “Zumindest als Gepäckstück für persönliche Reiseutensilien ist der Pilotenkoffer auch in Zukunft sehr beliebt. Und eines darf man trotz allem nicht vergessen: Selbst wenn mittlerweile alles im Cockpit digital ist, die Pilotenlizenz hingegen wird die Piloten noch länger auch in Papierform begleiten”.

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